Série caracteres: 水 (água)


águaIlustração: 
Rui Rasquinho
Texto: 
Luís Ortet
Supervisão: 
António Lei (李子龍)

shuǐ (pinyin) seuí (cantonês, Yale) ÁGUA

水
Outras romanizações a partir do dialecto cantonense: soi (Silabário) e seoi2 (Jyutping)

Na sua versão primitiva shuǐ representava o movimento das águas de um rio, com uma linha principal, ondulada, e outras linhas pequenas à volta, representando as pequenas ondas que se formam à superfície dos cursos de água. O desenho que apresentamos, da autoria de Rui Rasquinho, está próximo dessa versão original de .
Este carácter começou por significar “rio”, mas também outras formações naturais envolvendo a água, como o mar, os lagos, etc. Presentemente significa “água” e, por extensão, o estado líquido em geral.
Quando participa como componente na formação de outro carácter mais complexo, shuǐ adquire a forma de , que se coloca do lado esquerdo do desenho e é conhecido por sāndiǎnshuǐ 三点水 (三點水), isto é, “três pontos/gotas de água”, que é uma forma abreviada do carácter original.
Um exemplo interessante é o carácter , com o radical , que tem uma utilização alargada, significando “método”, “lei”, “modelo” (a ser seguido) e o “caminho”, no sentido budista, ou seja, os ensinamentos budistas. Na área do Direito é um carácter omnipresente. Analisaremos oportunamente este carácter e a sua riqueza semântica.
Do ponto de vista da filosofia tradicional chinesa shuǐ 水 é o último da série jīnmùshuǐhuǒtǔ 金木水火土, isto é, wǔxíng 五行 (os cinco “elementos”, ou melhor, as “cinco fases”), que temos vindo a referir nesta série de caracteres relativos aos fenómenos (e objectos) da natureza. A fase shuǐ 水 representa o extremo yīn (), que no ciclo cósmico das quatro estações (e da dialéctica yinyang) é o “Inverno” chinês, ou melhor, dōngtiān 冬天.

(Texto editado. Publicado pela primeira vez em Outubro de 2007, no suplemento em língua portuguesa do jornal de língua chinesa de Macau Tai Chung Pou 大眾報)

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